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Idiomas y dialectos hablados en Bélgica

Bélgica tiene tres idiomas oficiales: francés, neerlandés y alemán

El idioma neerlandés en Bélgica es casi idéntico al neerlandés en los Países Bajos, solo hay algunas palabras y expresiones regionales que los diferencian, es por eso que es común decir que se habla neerlandés en Flandes. A pesar de esto, algunas comunidades belgas tienen dialectos tan fuertes que es casi incompresible para alguien proveniente de los Países Bajos.

El francés que se habla en Bélgica es muy similar al que se habla en Francia con la diferencia de que tiene su acento particular y que algunas palabras son distintas (se dice “septante” y “nonante” para cuando se refieren a los números 70 y 90 en vez de decir “ soixante-dix” y “ quatre-vingt-dix”; a pesar de esto, es extraño que usen “ quatre-vingt” para decir 80 como los franceses y no “ octante” como los suizos).

Casi un 60% de la población belga habla el neerlandés como primer idioma, un 40% habla el francés y una pequeña región con menos del 2% habla alemán cerca de la frontera con Alemania.

Bélgica está oficialmente dividida por zonas lingüísticas: neerlandés es el idioma oficial de 5 provincias al norte y noreste (Antwerp, Flandes del Oeste, Brabant neerlandesa, Limburg y Flandes del Este); francés es el idioma oficial de 5 provincias al sur (Hainaut, Liège, Luxembourg, Namur y Walloon Brabant). Legalmente Bruselas y la zona que la rodea es bilingüe a pesar de que algunos pueblos insistan en darle prioridad a uno de los 2 idiomas. Incluso la pequeña región donde se habla alemán está reconocida como una región lingüística bajo la ley belga.

Dentro de cada región, la mayoría de los residentes hablan el idioma oficial. Las señales de tránsito, la educación pública y el resto de los servicios estatales solo están disponibles en el idioma oficial de la región. Si viajas en tu automóvil a través de Bélgica, los nombres de las ciudades pueden confundirte ya que generalmente están escritos en francés y en neerlandés siendo no siempre similares (la ciudad a la que los francófonos llaman Mons, los que hablan neerlandés la llaman Bergen).

Muchos de los que viven en Bruselas y el Antwerp hablan inglés. Si viajas por el resto del país, es más probable encontrar más gente que habla inglés en las áreas donde se habla neerlandés que en las áreas donde se habla francés. A menos que trabajes en la diplomacia, para todos los otros puestos de trabajo necesitarás poder hablar el idioma local. Si hablas los 2 idiomas principales, tus posibilidades de encontrar trabajo son mucho mayores ya que solo el 20% de la población belga habla ambos idiomas.

Aunque ambos idiomas sean oficiales en Bruselas, el que se prefiere es el francés ya que por lo general los empleados de las organizaciones internacionales deben hablarlo. Por otro lado, hay más concentración de comercios e industria en la zona neerlandesa y por lo tanto más oportunidades de encontrar trabajo.

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