Tipos de empresas en Alemania

Posibles opciones a la hora de crear una empresa

Si tienes la intención de realizar cualquier actividad comercial en Alemania, es aconsejable crear tu propia empresa. Esto, a menos que el negocio sea trivial, puede protegerte de muchos inconvenientes y problemas con las autoridades. Estos son los tipos de empresas más comunes.

Gesellschaft mit beschränkter Haftung (GmbH)
(Sociedad de responsabilidad limitada)

 Esta es la forma de empresa más extendida. Sus accionistas no son personalmente responsables de las deudas de la empresa.

Una persona es suficiente para crear una GmbH y ser su accionista. El capital social debe ser de al menos 25.000€. Un acuerdo notarial debe ser redactado entre los accionistas y la sociedad que se está constituyendo. La empresa sólo existe legalmente cuando se inscribe en el Registro Mercantil (Handelsregister). El nombre de la GmbH debe derivar del propósito de la empresa o de los nombres de los accionistas, y debe contener la abreviatura "mbH".

Las acciones de una GmbH no están incorporadas en un certificado y no pueden cotizar en las bolsas de valores. Sin embargo, pueden ser transferidas a través de documentos debidamente notariales. Una GmbH debe nombrar al menos a un director general (Geschäftsführer), que también puede ser accionista de la empresa; él/ella es la única persona con derecho a representar a la empresa.

Aktiengesellschaft (AG) 
(Sociedad Anónima)

Para crear este tipo de empresa, debe haber al menos una persona que pueda ser el único accionista de la empresa. Se requiere un capital social de 50.000€; las acciones pueden (pero no es necesario) cotizar en bolsa. Para constituir una AG se necesitan estatutos autentificados por un notario. La sociedad pasa a existir legalmente como AG cuando se inscribe en el Registro Mercantil. El nombre de la AG se toma generalmente del propósito de la empresa y debe contener las palabras Aktiengesellschaft o una abreviatura común de la misma (por ejemplo, "AG").

Una AG debe tener un consejo de administración (Vorstand) facultado para decidir todos los asuntos relacionados con el funcionamiento y la gestión de la empresa. El consejo de administración es nombrado por el consejo de administración y es responsable ante este (Aufsichtsrat). Los accionistas de una AG ejercen su poder con respecto a la sociedad en juntas generales periódicas (Hauptversammlungen).

Offene Handelsgesellschaft (OHG) 
(Sociedad Colectiva)

A diferencia de GmbH y AG, los socios de una OHG tienen responsabilidad ilimitada. Todos los socios están legalmente obligados a participar activamente en la gestión de la empresa, a menos que los estatutos de la sociedad (Gesellschaftsvertrag) estipulen lo contrario. La OHG puede demandar o puede ser demandada en un tribunal de justicia. Para los asuntos internos, las decisiones deben tomarse por unanimidad, pero los estatutos de la sociedad suelen permitir que las decisiones se tomen por mayoría de votos.

Kommanditgesellschaft (KG) 
(Sociedad Limitada)

Esto es básicamente una sociedad, pero proporciona una limitación de responsabilidad en nombre de algunos de los socios. Un KG tiene dos tipos de socios: 1) el socio general (Komplementär), que tiene una responsabilidad ilimitada y se extiende a su patrimonio personal, y 2) el socio limitado Kommanditist), cuya responsabilidad se extiende únicamente a su participación nominal en la sociedad.

GmbH & Co. KG 
(Sociedad limitada con una compañía de responsabilidad limitada como socio general)

Esto combina una compañía de responsabilidad limitada con una sociedad limitada al convertir a la primera en el único socio general de la segunda. Los socios limitados, como en todos los KG, sólo son responsables en la medida de sus participaciones registrados.

(Subsidiario) 

Se trata de una empresa no-independiente, separada físicamente de la empresa matriz y con cierto grado de independencia. Por lo general, tiene su propia gestión, sistema de contabilidad, procedimiento de balance y activos de la empresa.

Zweigniederlassung 
(Sucursal)

Se trata más bien de una rama de actividad no independiente, dependiente en todos los aspectos de la sede central, que también está a cargo de la administración central.

La distinción entre filial y sucursal es importante, ya que determina si debe realizarse una inscripción en el Registro Mercantil. La distinción también es relevante para determinar el lugar de la actividad empresarial real en términos de la legislación fiscal alemana.

Mittelstand

La mayor parte de las actividades comerciales en Alemania, al contrario que en otros países industrializados, son realizadas por las pequeñas y medianas empresas del Mittelstand. En una de las listas recientes de Business Week de las mil empresas más grandes del mundo, 345 eran japonesas y 353 estadounidenses.

Sólo 30 de estas grandes empresas eran alemanas, lo que significa que el Mittelstand es el motor de la economía alemana. Las empresas de Mittelstand son a menudo de propiedad familiar con un fundador o director dominante. Tienen una actitud benévola hacia sus empleados, quienes, a su vez, están excepcionalmente bien cualificados y motivados. En el pasado, la mayoría de los negocios de las empresas de Mittelstand se realizaban a nivel local, y las relaciones con los clientes eran estrechas. El éxito en el mercado se basó más en la calidad que en el precio.

El concepto del Mittelstand se remonta a la época medieval y está relacionado con una larga tradición artesanal. Hoy en día es uno de los fundamentos de la clase media y la razón por la que la frase "Made in Germany" ha sido un sello de calidad durante más de un siglo.

Debido a la falta de una definición oficial del término "Mittelstand" (¡y sin una traducción satisfactoria al español!), es difícil demostrar su importancia estadísticamente. Una empresa con menos de 500 empleados y un volumen de negocios anual de 500 millones de euros o menos es un enfoque ampliamente aceptado de una definición. Se calcula que en Alemania hay 3,3 millones de empresas Mittelstand que producen el 57% del producto nacional bruto, emplean al 70% de la mano de obra y forman al 80% de los aprendices.

Estas empresas tienden a concentrarse en la industria, el comercio, los oficios especializados, las profesiones y las ramas de servicios tales como la construcción, el transporte, la venta al por menor y los negocios de hostelería y restauración.

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Este artículo ha sido publicado por Consulting House International, que se especializa en dar consejos para hacer negocios en Alemania. Para obtener más información, visita www.consultinghouse-international.com


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