Introduction

Les langues à Malte

À Malte, les deux langues officielles sont le maltais et l'anglais, et la quasi-totalité de la population maîtrise les deux. L'italien est aussi parlé par une bonne moitié de la population.

Parler anglais est suffisant, mais parler un peu maltais et italien vous sera d'un grand avantage sur l'île. 

Le maltais

Le maltais descend du siculo-arabe, un dialecte qui s'est développé à Malte, en Sicile et dans le sud de l'Italie à la suite de la conquête arabe du IXè siècle. Des références au maltais font surface dès le XIVè siècle, à l'époque où un groupe de moines bénédictins renonce à construire un monastère sur l'île parce qu'ils ne comprennent pas la langue locale. Le poème maltais "Il Cantilena" de Pietro Caxara, qui date du XVè siècle, est le premier document écrit connu dans cette langue. En 1640, le chevalier français François de Vion Thezan Court écrit le premier dictionnaire maltais, qui contient des explications sur la grammaire maltaise et une section décrivant comment donner des ordres aux soldats. 

La langue maltaise utilise l'alphabet romain, auquel s'ajoutent quelques lettres supplémentaires comme le ż (utilisé aussi en polonais), ċ, ġ, ħ, et għ. Il s'agit de la seule langue sémitique au monde écrite dans cet alphabet. Près de la moitié du vocabulaire maltais vient de l'italien et du sicilien, et environ 20% provient de l'anglais. En 2007, on estimait le nombre de locuteurs maltais à 371000, avec 300000 vivant à Malte. Il existe beaucoup de variations et de dialectes dans cette langue, malgré la petite taille de l'île. Cependant, ces distinctions ont tendance à s'effacer sous l'influence des médias modernes et centralisés. 

Puisque tout le monde parle anglais, vous n'aurez pas besoin de savoir parler maltais si vous vivez sur l'île. Mais si vous avez quelques notions, vous vous attirerez la sympathie des locaux. 

L'anglais

Également langue officielle du pays, l'anglais est aussi parlé par tous les habitants. La langue est importée pour la première fois en 1800, lorsque les Anglais chassent la garnison française qui avait pris le contrôle de Malte en 1798. Grâce à sa position stratégique au milieu de la Méditerranée, Malte devient le siège de la marine britannique. Dans les années 1950, quelques essais sont entrepris pour rallier l'île au Royaume-Uni, mais Malte devient indépendante en 1964 sous le statut de territoire du Commonwealth britannique, avec Elizabeth II à la tête de l'état. L'île devient enfin une république en 1974, et les dernières troupes britanniques quittent le territoire en 1979. 

L'anglais est très important à Malte, puisque c'est la langue dans laquelle toutes les affaires sont conclues. L'Université de Malte est un bon exemple, car elle dispense presque tous ses cours en anglais. Il est donc facile pour les anglophones de s'en sortir à Malte, leur langue étant utilisée quotidiennement. 

L'italien

C'est en 1194 que l'influence italienne commence à Malte, lorsque l'île est prise des mains des Arabes et devient une partie du Royaume de Sicile. En 1530, Charles V confie l'île à l'Ordre hospitalier de Saint Jean de Jérusalem, expulsé de Rhodes par les Ottomans en 1522. C'est à cette époque que l'italien devient la langue officielle de Malte. Mais puisqu'il est introduit par les Hospitaliers, l'italien reste la langue de l'élite et des familles d'aristocrates, parlée par seulement 15% de la population au siècle dernier. 

Si l'italien n'est plus une langue officielle de Malte depuis 1934, elle regagnent quand-même en importance. L'Italie est l'un des partenaires commerciaux principaux de l'île, et une grande partie des affaires, des produits et autres ravitaillements sont fournis par les Italiens. De nos jours, la langue est parlée par plus de 60% de la population maltaise, et avoir de bonnes notions d'italien sera un plus non négligeable. 

Malte aujourd'hui

Le maltais, l'anglais et l'italien sont utilisés dans les médias. La majorité des programmes télévisés sont diffusés en anglais ou en maltais, mais les programmes en italien sont aussi accessibles depuis l'île. Les émissions de radio sont souvent en maltais plutôt qu'en anglais. La majorité des sites internet sont écrits en anglais : environ deux sites sur douze sont rédigés en maltais.

L'anglais et le maltais sont toutes deux étudiées à l'école primaire. 

Malta étant un pays multilingue, certains mots et phrases sont exprimés dans ce qu'on appelle le "Minglish", un mélange entre le maltais et l'anglais. Cette langue n'est pas parlée partout à Malte, mais elle est fréquente dans certaines zones et au sein de certains groupes sociaux. 


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