Hockey sur glace - Le sport national du Canada

Les origines et l'importance du hockey sur glace dans la culture Canadienne

Un symbole pour le Canada, un sport national ou bien encore un moyen de vivre: le hockey sur glace a pris une importance considérable dans la vie de ses habitants. Peut-être semble t-il ironique qu'un pays reconnu pour son côté paisible soit également ambassadeur d'un sport où le combat est plus que recommandé.

Ce fameux sport oppose deux équipes sur des patins. Les joueurs sont armés de crosses afin de tirer le "palet" en caoutchouc dans le filet de l'équipe adverse. Autour des étangs, des patinoires municipales, ou des arènes, vous trouverez des Canadiens jouant au hockey. Non seulement les Canadiens pratiquent ce sport partout, mais vous trouverez également des personnes de tous âges et de tous niveaux. Vous apercevrez des enfants marchant à peine mais aussi des joueurs de la Ligue Nationale de Hockey (LNH).

Ce jeu est tellement populaire dans ce pays que le symbole Canadien avec la feuille d'érable est imprimé sur de nombreux maillots de hockey. L'importance du hockey canadien vaut autant que l'éducation! Par exemple, au sein de l'Université de la Saskatchewan, un cours est offert sur: "Le hockey dans la littérature canadienne».

L'origine exacte du hockey sur glace est inconnue, mais nous savons que ce jeu fut développé en 1875 par un Canadien, JGA Creighton. Le premier match joué avec les règles modernes de Creighton, eu lieu à Montréal. Bien que ce soit un sport plutôt masculin, on aperçoit progressivement de plus en plus de femmes impliquées dans ce sport national. Aux Jeux Olympiques d'hiver de 2002, plus de 6 millions de Canadiens ont regardé l'équipe des femmes s'emparer de la médaille d'or; et seulement trois jours plus tard, 10 millions de Canadiens regardaient l'équipe masculine remporter la deuxième médaille d'or.

En 2004, une enquête fut menée parmi tous les Canadiens afin de savoir quels étaient les 10 personnages qui avaient marqué le plus l'histoire du pays. En effet, 2 joueurs de Hockey furent nommé: Wayne Gretzky et Don Cherry. Un terrain de hockey est également visible sur les billets de 5 dollars, prouvant une nouvelle fois l'adoration des Canadiens pour ce sport.

De nombreux Canadiens estiment beaucoup du sport et sont persuadés que le hockey a un gros impact sur l’économie du pays. De nombreux livres ont été écrits sur l'influence et la connexion entre le hockey et le Canada, comme le livre de Jim Premier: "How Hockey Explains Canada: The Sport That Defines a Country".

Inutile de dire que le Canada à adopté et continue d'adorer le hockey sur glace de génération en génération. Dans un pays qui est divisé par les langues et les opinions politiques, le hockey semble apparaître comme une force unificatrice, définissant une grande partie de l'identité culturelle canadienne.


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