Conducir

¿Qué necesitas para conducir en Canadá?

Canadá cuenta con un gran sistema de autopistas que conecta a la gran mayoría de la población.

Para poder conducir un vehículo automotor en las autopistas canadienses, necesitas una Licencia de Conducir válida, un vehículo que pueda ser comprado, rentado, importado, etc. Aquí podrás aprender las regulaciones básicas acerca de la reglamentación en Canadá.

Licencia de Conducir (Driver’s License)

Una licencia de conducir internacional adquirida en un país extranjero puede ser utilizada para conducir en Canadá. Si vas a pasar menos de un año en Canadá, una licencia de conducir internacional será suficiente. Si deseas a establecer tu residencia permanente en Canadá o tienes pensado permanecer por varios años, necesitas obtener una licencia de conducir canadiense.

La reglas para obtener una licencia de conducer varían en la provincias. En la mayoría de las provincias, hay un sistema de licencia de graduación Graduated Licensing System, en el cual se imparten 3 pruebas que deben realizarse dentro de un período de tiempo (usualmente 2 años) para obtener 3 niveles de licencia y así calificar por completo para el privilegio de conducir. Por ejemplo, en Ontario estan los niveles G1, G2 y G3 para conductores de automóviles. G1 es la prueba escrita, G2 es la prueba de 15 minutos (aproximadamentey) en las calles de la ciudad y G es la prueba final en las calles de la ciudad, las autopistas, con una duración de aproximadamente 45 minutos. Hay un tiempo límite durante el cual una licencia G completa debe ser obtenida. En Ontario son 5 años (esto puede variar en otras provincias). Para obtener cualquier nivel de licencia, debes dirigirte al Ministerio de Transporte de la provincia.

Si vienes desde los Estados Unidos de América USA y posees una licencia de conducir (no menores de edad) por un período de dos años, puedes ser elegible para cambiar tu licencia norteamericana poe una canadiense. Nota que en este caso, deberás renunciar a tu licencia Americana para obtener la canadiense.

Si vienes de otro país, puedes ser elegible automáticamente para una licencia G1 o G2 dependiendo de la política del Ministerio de Transporte. En Ontario, contacta al Ministry of Transportation Ontario  para más información.

Carros, Coches, Automóviles

Canadá es un país muy grande, de manera que las áreas residenciales y comerciales tienden a estar esparcidas la lo largo de grandes distancias. Para muchas áreas fuera del centro de la ciudad, es muy probable que necesites un automóvil para viajar hacia y desde dondequiera que desees ir. Antes de comprar o rentar un automóvil, debes considerar otros medios de transporte y evalúa tu presupuesto para determinar cuanto puedes gastar.

Comprar o vender

Hay distintas opciones para comprar un vehículo: Nuevo, usado, en efectivo o arrendamiento financiero con opción a compra leased. Puedes comprárselo a un vendedor particular, a un concesionario, una subasta, o a una compañía que esté vendiendo los vehículos de su flota. Para comprar un carro Nuevo, dirígete a un concesionario de importancia (tal como VW, Toyota, Acura, GM) para encontrar el auto que te guste, debes negociar el precio, comprarlo y después registrarlo. Usualmente, el concesionario hace el registro y te envía el carro por una suma de dinero (alrededor de CAN$1,000 – costoso, considerando que lo puedes recoger y registrar tú mismo). Puedes pagar en efectivo, obtener financiamiento, arrendar lease o arrendar con opción a compra lease buy-back (una forma de alquiler que le permite al arrendatario la compra del automóvil por un valor predeterminado después de que el contrato expire). Los concesionarios ofrecen términos flexibles de financiamiento para la compra de vehículos nuevos. Recién graduados universitarios pueden obtener descuentos desde C$500 y más por la compra, si el vendedor tiene un Programa de Descuento para Graduados.

Si quieres un auto usado, puedes comprárselo a un particular y ahorrar algo de impuestos. En Ontario, el impuesto de ventas de vehículos particulares es de 8%; y 15% por ventas en concesionarios. Sin embargo, probablemente deberás hacer el pago en efectivo a un vendedor particular, de manera que no hay opciones de financiamiento. Tu podrás obtener financiamiento con la mayoría de los concesionarios de autos usados ( pero se cuidadoso porque las tasas de interés pueden ser muy elevadas). Los bancos locales también ofrecen préstamos para la compra de vehículos y las tasas de interés tienden a ser mejores que las que obtendrías de un concesionario.

Para registrar el vehículo que has comprador, necesitarás lo siguiente:

  • Licencia de Conducir
  • Prueba de emisiones. Emission Test (Drive Clean in Ontario)
  • Certificado de Seguridad. Safety Certificate (confirma el estado operativo del auto y su capacidad para ser conducido)
  • Documento de propiedad firmado, fechado y con toda la información llenada en el Paquete de Información de Vehículo Usado de Ontario Used Vehicle Information Package (requerido solo en las ventas particulares)
  • Seguro válido para el vehículo a registrar
  • Impuesto de venta (8% del precio de venta particular en Ontario)
  • Placas del vehículo. License Plates
  • Sticker de validación Validation Sticker (disponible por un período de 1 y 2 años en Ontario)

La mayoría de los concesionarios complatarían el proceso de registro en su totalidad por una suma de dinero.

Alquiler

A veces alquilar un vehículo es una opción que vale la pena considerar. Hay varias compañías nacionales de alquiler de vehículos con una amplia variedad de autos. También hay compañías de alquiler locales que en lo general son más económicas pero tienen vehículos viejos.

Si decides alquilar, asegúrate de inspeccionar el vehículo por daños antes de alquilarlo. Verifica que el kilometraje corresponde a lo que dice el contrato. Compra un seguro. Conducir un auto de alquiler sin seguro pone toda a responsabilidad del vehículo sobre el arrendador.

Importar un auto

Si deseas importar un automóvil, lo primero que debes hacer es contactar al Ministerio de Transporte de la provincia para ver si el vehículo puede ser importado al Canadá bajo las regulaciones de transporte actuales. En Ontario, visita el Ministry of Transportation website  para averiguar más acerca de la reglamentación de importación. En resúmen, si quieres importer un automóvil a Canadá, éste debe tener cierta edad, y debe estar conforme con el estándar de seguridad de transporte canadiense. Deberás pagar los impuestos de importación en adición a los impuestos de venta federales y provinciales.

Seguro/Insurance

Bajo el Traffic Act, el seguro es obligatorio para todos los vehículos. El no tener seguro es penado con multas monetarias estrictas. Por ejemplo, en Ontario, el conducir un vehículo sin seguro podría resultar en una multa de C$5,000 por la primera ofensa y más por la segunda o tercera ofensa.

El seguro puede ser adquirido de un número de agentes de seguro. Algunas instituciones financieras y de otra índole también ofrecen planes de seguro. Muchos empleadotes tienen un grupo de planes de seguro para sus empleados. Para los extranjeros, usualmente es más costoso adquirir un seguro porque no tienen historia de seguro con una compañía canadiense de seguros. En ocasiones, el tener cartas que confirmen que el extranjero ha tenido seguro automotor en el país de origen, puede ayudar a ahorrar dinero al obtener un seguro en Canadá, no obstante, esta práctica varía entre los aseguradores.

Niveles máximos de alcohol

Beber y conducer es una falta MUY grave en Canadá. Cada provincia tiene diferentes niveles de alcohol en la sangre permitido en los conductores. Si te atrapan conduciendo sobre dichos niveles, ¡podrías terminar en la cárcel!. Verifica con las autoridades de cada provincial o con el Auto Club canadiense de tu preferencia (por ejemplo: www.caa.ca ) para averiguar cuáles son los niveles legales máximos de alcohol en la sangre mientras se conduce. ¡Lo mejor es solo tomar bebidas suaves o sodas si estás conduciendo!

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